Following NGO Monitor’s report on Friedrich-Ebert-Stiftung (FES) funding of anti-Israel NGOs, a concerned German citizen sent a letter to the FES demanding a response from FES.  Below are found English translations of that letter, as well as the detailed reply offered by Dr. Andrä Gärber, Director of the Middle East and North Africa Unit, Department of International Development and Cooperation, FES. (The original German letter and response are provided at the end of the English translation of the correspondence.)


July 24, 2007

Dear Mrs. Fuchs,

Ladies and Gentlemen,

And Staff of the Friedrich-Ebert-Stiftung,


This obviously accurate information [contained in NGO Monitor’s FES report] is a scandal – for the Friedrich-Ebert-Stiftung and above all for the political landscape of this country. How is it possible for the largest and oldest German foundation with democratic roots, 70 years after the Holocaust, to declare the Jewish state without opposition a "state of apartheid" – and without determining who is actually responsible for the Middle East Conflict and appraising conclusions according to truth – and all this against the backdrop of Islamic anti-Semitism which brings death, and whose spirit we as Germans should recognize. In the meantime the behavior of your house has become a faux-pas in Israel.

When I read the facts [in the NGO Monitor report] I find it again embarrassing being a German.

May I insure you that a form of work that tolerates a fascistic and anti-Semitic way of thinking as well as [anti-Semitic] goals under a mask of supposed peace initiatives would never be in accordance with Friedrich Ebert, the founder of the FES after whom your foundation was named. For those people know what unrighteousness is all about and what persecution under an anti-Semitic and anti-liberty regime meant.

I expect from you to immediately withdraw from contacts to organizations hostile to Israel and to apologize publicly in Israel as well as in Germany.


Best regards

Jörg Haller




(FES’s Reply)

Dear Mr. Haller,

In the name of the Friedrich Ebert Foundation ( FES) please accept my apologies for answering with delay – due to holiday reasons – to your letter dated 24th July 2007. So please find my answer to your email as follows:

The Israeli organisation NGO Monitor reproached the FES for having supported radical and anti-Israeli Palestinian and International NGOs. In this context the following remark must be made as a basic principle:

For the last decades, the FES has undertaken an engagement in all parts of the world towards peace, democracy, liberty, communication and social justice, including in the Middle East region and North-Africa. On the Israeli side, as well as on the Arabic side, the FES has for a long time cooperated successfully with different partners and institutions. The FES office in Israel was opened in 1979. In addition, the FES has maintained an office in the Eastern part of Jerusalem since 1995 with the responsibility for the autonomous Palestinian Authority. Keeping all this in mind, it is not justified at all to reproach the FES for one-sidedness.

Furthermore, the reproaches of NGO Monitor against FES are as a rule taken out of context and are simply wrong.

In detail:


The mentioned project "Cine Club" aimed at making possible a discussion on the Palestinian refugee problem and to show options for a solution of this problem on the basis of the resolution 194 of the General Assembly of the United Nations as well as on the background of the Israeli-Palestinian end status negotiations. Furthermore, the discussion was not restricted to dealing exclusively with the Palestinian refugee problem, but was looking for comparisons with other regions and countries in order to search for pragmatic alternatives and to make clear that the Palestinian refugee problem is not unique. The demonstration of different positions is an inherent part of the work of the FES, as only through the exchange of partly controversial opinions can a fruitful discussion arise as well as a solution acceptable for all sides can be found. The cooperation between FES Jerusalem and SHAML was terminated with the conclusion of this specific project in early 2006.


FES Jerusalem has successfully cooperated with HDIP for the last years. The NGO was founded by Dr. Mustafa Barghouthie and directed by him for a long time, and it is based on Dr. Barghouties’s ideas such as democracy, pluralism and equality of opportunity. Dr. Barghoutie, as a doctor and human rights activist, stands for a nonviolent solution of the Israeli-Palestinian conflict and always looks ways to mediate between the fractions, which are mired in a struggle for power within Palestinian politics. The cooperation between FES Jerusalem and HDIP emphasizes promoting democracy among young people.

3. Report on Human Rights Organizations

The discussion paper (Green Paper) composed by Ian Guest with the name "Defending Human Rights in the Occupied Palestinian Territory – Challenges and Opportunities" was ordered by the FES Jerusalem in order to get an overview on the work of the Palestinian and international human right organizations in the West Bank and the Gaza strip and to consider the results for the future work of the FES. FES Jerusalem is not responsible for all statements of the study. However, FES shares the recommendations of the study. The author, Ian Guest, is visiting professor at the well-known Georgetown University, in Washington D.C., and he teaches human rights in the international relations at the School of Foreign Service there. The emphasis of the study was on the functioning of the different NGO’s, and results and future prospects to optimize their work.

4. Center on Housing Rights and Eviction (COHR) in Geneva

Here, the reference to FES is not clear at all. Neither FES Jerusalem nor FES Herziliya have a working cooperation with this organization.

Among the stated organizations there are also two partners of FES Israel.

5. Mossawa

The Israeli NGO "The Mossawa Center" aims at improving the social, economic and political status of the Arabic Israelis. Mossawa has mainly specialized in advising other NGOs as well as local administrations and Knesset members. Mossawa has been one of the partner organizations of FES Israel for the last few years and is among the established NGOs in Israel. In cooperation with FES-Israel, Mossawa has carried out the project "Capacity Building in Advocacy for Arab Local Councils and NGOs" for many years. In 2006, Mossawa representatives gave advice to the Minister of Education Yuli Tamir as well as to the members of the Office of Prime Minister Ehud Olmert.

6. Gisha

The Israeli NGO "Gisha" works on the subject of free moving space of the inhabitants of West Bank and Gaza Strip.

The basis of the engagement of this NGO, founded in 2005, is International Law and the Israeli Legislation. Among the members of the Management of "Gisha" are different professors of the Tel Aviv University and the Hebrew University. The emphasis Gisha’s work is on the free moving space of the inhabitants of the Gaza strip after the unilateral Israeli withdrawal in the summer of 2005. A crucial summary of the local situation is also to be found in a brochure published in January 2007. This publication, also mentioned by "NGO Monitor," was the first cooperation between FES Israel and "Gisha".

I hope I have assisted you in sending this information.

Yours faithfully,


Dr. Andrä Gärber

– Director Unit Middle East and North Africa –

Department International

Development Cooperation


Hiroshimastraße 17

D-10785 Berlin




Original Correspondence in German


14 Juni 2007


Sehr geehrte Frau Fuchs,

sehr geehrte Damen und Herren

und Mitarbeiter der Friedrich-Ebert-Stiftung,


diese offensichtlich zutreffenden [untenstehenden] Informationen sind ein Skandal – für die Friedrich-Ebert-Stiftung und darüber hinausgehend auch für die politische Landschaft in diesem Land. Wie kann die größte und älteste deutsche Stiftung mit demokratischen Wurzeln 70 Jahre nach dem Holocaust den Judenstaat unwidersprochen zum „Apartheitsstaat" erklären, ohne die tatsächlichen Verantwortlichkeiten im Nahostkonflikt korrekt zu erschließen – und auf dem Hintergrund eines todbringenden islamistischen Antisemitisimus, dessen Geist wir als Deutsche einordnen können müßten – wahrheitsgemäße Schlüsse aufzuarbeiten. In Israel ist das Verhalten Ihres Hauses inzwischen ein Fauxpas.

Wenn ich diese Fakten unten lese, empfinde ich es für mich erneut als sehr peinlich, Deutscher zu sein.

Ich darf Ihnen versichern, daß eine Form der Arbeit, die unter dem Deckmantel von angeblichen Friedensbemühungen faschistoide und antijudaistische Denkweisen und Ziele duldet, niemals im Sinne Ihres Namensträgers Friedrich Ebert und der Gründer der FES gewesen wäre, denn diese Menschen wußten, was Ungerechtigkeit ist und was Verfolgung unter einem antisemitischen, unfreiheitlichen Regimes bedeutet.

Ich erwarte von Ihnen, daß Sie umgehend jeden Kontakt zu israelfeindlichen Organisationen einstellen und sich gegenüber der Öffentlichkeit in Israel und in Deutschland entschuldigen.


Mit freundlichen Grüßen

Jörg Haller


PS: Keine der 124 weltweiten Friedensbemühungen und -Vermittlungsversuchen zwischen antijüdischen Terrorbereiten und dem israelischem Staat in den letzten 40 Jahren hatte je nachhaltig durchschlagenden Erfolg. Im Gegenteil, eine Versöhnung zwischen der Legitimität Israels und der agressiven Boshaftigkeit einer palästinensisch-islamischen Gesellschaft kann nur die Katastrophe weithin verlängern. Ein Blick ins jüdische „Buch der Bücher" beschreibt diese Situation übrigens passend: Jerusalem (d.h. der Nahost-Konflikt) wird „zum Laststein für die Nationen" – alle, die das Problem „wegheben wollen, werden sich daran wundreißen", wie Luther übersetzt (vgl. Sacharja 12,1-6).


Meinen Sie im tatsächlich, ein überzogenes und auch noch unfaires Engagement ausgerechnet der FES sollte daran etwas ändern? Welche moralischen Grundlagen eigentlich machen Sie zur Basis Ihrer Nahost-Arbeit?


Haller WedeMarketing e.K.

Jörg Haller Weidegrund 8 30900 Wedemark





13 August 2007


Sehr geehrter Herr Haller, im Namen der Friedrich-Ebert-Stiftung darf ich mich zunächst für die urlaubsbedingte, verspätete Antwort auf Ihr Schreiben vom 24. Juli 2007 entschuldigen und ihre e-mail wie folgt beantworten.

Die Friedrich-Ebert-Stiftung (FES) wurde von der israelischen Organisation NGO Monitor mit Vorwürfen der Unterstützung radikaler und anti-israelischer israelischer, palästinensischer und internationaler NGOs konfrontiert. In diesem Zusammenhang dürfen wir zunächst grundsätzlich festhalten:

Die Friedrich-Ebert-Stiftung engagiert sich seit Jahrzehnten in allen Teilen der Welt für Frieden, Demokratie, Freiheit, Verständigung und soziale Gerechtigkeit. Dies gilt auch für die Region des Nahen/Mittleren Ostens und Nordafrika. Die FES arbeitet auf israelischer wie auf arabischer Seite seit langer Zeit mit unterschiedlichen Partnern und Institutionen erfolgreich zusammen. Das FES-Büro Israel wurde 1979 eröffnet. Zusätzlich unterhält die FES seit 1995 ein Büro in Ost-Jerusalem mit Zuständigkeit für die palästinensischen Autonomiegebiete. Der FES politische Einseitigkeit vorzuwerfen, ist vor diesem Hintergrund in keiner Weise gerechtfertigt.

Darüber hinaus sind die Vorwürfe des NGO Monitor gegen die FES  in der Regel aus dem Kontext gerissen und mithin schlicht falsch.

Im einzelnen:


Das erwähnte Projekt „Cine Club" verfolgte das Ziel, eine Diskussion des palästinensischen Flüchtlingsproblems zu ermöglichen und Optionen einer Lösung dieses Problems auf der Grundlage der Resolution 194 der Generalversammlung der Vereinten Nationen und vor dem Hintergrund der israelisch-palästinensischen Endstatus-Verhandlungen aufzuzeigen. Zudem beschränkte sich die Diskussion nicht ausschließlich auf das palästinensische Flüchtlingsproblem, sondern suchte nach Vergleichen mit anderen Regionen und Ländern, um so nach pragmatischen Alternativen zu suchen und zu verdeutlichen, dass das palästinensische Flüchtlingsproblem nicht einzigartig ist. Die Darstellung unterschiedlicher Positionen ist fester Bestandteil der Arbeit der FES, da nur durch den Austausch von zum Teil kontroversen Meinungen eine fruchtbare Diskussion zustande kommen und eine für alle Seiten akzeptable Lösung gefunden werden kann. Die Zusammenarbeit der FES Jerusalem mit SHAML wurde mit dem Abschluss dieses spezifischen Projektes Anfang 2006 beendet.


Mit HDIP arbeitet die FES Jerusalem seit mehreren Jahren erfolgreich zusammen. Die NGO, von Dr. Mustafa Barghouthie gegründet und lange Zeit geleitet, basiert auf den von ihm vertretenen Ideen wie Demokratie, Pluralismus und Chancengleichheit. Barghouthie, Arzt und Menschenrechtler, steht für eine gewaltfreie Lösung des israelisch-palästinensischen Konflikts und setzt sich stets für eine Vermittlung zwischen den in Machtkämpfen verstrickten Fraktionen innerhalb der palästinensischen Politik ein. Die Zusammenarbeit der FES Jerusalem mit HDIP befasst sich schwerpunktmäßig mit Demokratieförderung bei Jugendlichen.  

3. Bericht zu Menschenrechtsorganisationen

Das von Ian Guest verfasste Diskussionspapier „Defending Human Rights in the Occupied Palestinian Territory – Challenges and Opportunities" wurde von der FES Jerusalem in Auftrag gegeben, um einen Überblick über die Arbeit der palästinensischen und internationalen Menschenrechtsorganisationen in der West Bank und dem Gaza-Streifen zu erhalten und die Ergebnisse für die zukünftige Arbeit der FES zu berücksichtigen. Die FES Jerusalem ist nicht verantwortlich für alle Aussagen der Studie. Allerdings teilt die FES die Empfehlungen der Studie. Der Autor, Ian Guest ist  Gastprofessor an der renommierten Georgetown University, Washington D.C.,  und unterrichtet Menschenrechte in den internationalen Beziehungen an der dortigen School of Foreign Service. Der Schwerpunkt der Studie lag auf der Arbeitsweise der verschiedenen NGOs, den Ergebnissen und zukün ftigen Chancen zur Optimierung ihrer Arbeit.

4. Center on Housing Rights and Eviction (COHR) in Genf Der Bezug zur FES ist hier vollkommen unklar.

Weder FES Jerusalem noch FES Herzliyya haben eine Arbeitsbeziehung mit dieser Organisation. Unter den aufgeführten Organisationen befinden sich auch zwei Partner der FES Israel.

5. Mossawa

Die israelische NGO "The Mossawa Center" hat die Verbesserung des sozialen, wirtschaftlichen und politischen Status der arabischen Israelis zum Ziel. Mossawa hat sich vor allem auf die Beratung anderer NGOs, lokaler Verwaltungen und Knesset-Abgeordneter spezialisiert. Mossawa, seit einigen Jahren eine Partnerorganisation der FES Israel, zählt zu den etablierten israelischen NGOs. In Kooperation mit der FES-Israel führt Mossawa seit Jahren das Projekt "Capacity Building in Advocacy for Arab Local Councils and NGOs" durch. Dabei berieten 2006 Mossawa-Vertreter die Bildungsministerin Yuli Tamir ebenso wie Mitglieder des Büros von Premierminister Ehud Olmert.

6. Gisha

Die israelische NGO "Gisha" befasst sich mit dem Thema der Bewegungsfreiheit der Bewohner von Westjordanland und Gazasteifen. Grundlage des Engagements der 2005 gegründeten NGO sind das Völkerrecht und die israelische Gesetzgebung. Im Vorstand von "Gisha" sitzen verschiedene Professoren der Tel Aviv University und der Hebrew University. Schwerpunkt der Arbeit von "Gisha" ist die Bewegungsfreiheit der Bewohner des Gazastreifens nach dem einseitigen israelischen Abzug im Sommer 2005. Eine kritische Bestandsaufnahme der dortigen Situation findet sich auch in einer im Januar 2007 veröffentlichten Broschüre. Die Herausgabe der auch vom "NGO Monitor" erwähnten Publikation stellte die erstmalige Kooperation zwischen FES Israel und "Gisha" dar.

Ich hoffe, dass ich Ihnen mit dieser Information weiterhelfen konnte und verbleibe

mit besten Grüssen

Dr. Andrä Gärber
r Referat Naher/Mittlerer Osten
und Nordafrika
Abteilung Internationale
Hiroshimastraße 17
D-10785 Berlin